Arctique

Terre François Joseph

L'archipel russe de Terre François Joseph est plus à l'est et au nord que le Spitzberg. Les 191 îles sont l'un des derniers paradis de l'Arctique, en grande partie intactes et sont rarement visitées. Une visite est un véritable privilège.

Histoire

Vers 1870, il y avait beaucoup d'activité de voyage vers le Nord. De nombreuses expéditions ont débuté dans le but de découvrir de nouveaux pays et de nouvelles voies vers la Chine. Ils espèrent également trouver une route maritime et terrestre vers le pôle Nord.

L'expédition austro-hongroise sous le commandement de Carl Weyprecht et Julius Payer commença en 1872 sur le voilier "Amiral Tegetthoff" au Spitzberg pour un voyage de découverte dans l'océan Arctique. Lorsqu'ils s'enlisent dans les glaces, ils dérivent dans des régions inconnues avec la dérive des glaces et découvrent un groupe d'îles le 30 août 1873 par hasard, qu'ils nomment en l'honneur de leur empereur François Joseph I. Les îles portent le nom de l'empereur de Spitzberg.

Les récits des premières expéditions témoignent de voyages inutiles et potentiellement mortels. L'expédition de Weyprecht et Payer passe deux hivers à bord de leur navire fermé. Pendant ce temps, ils cartographient de grandes parties des îles, les considérant comme des avant-postes d'un vaste territoire nouveau.

Lorsqu'ils doivent abandonner leur navire dans les glaces, ils osent revenir sur la banquise avec des traîneaux et cinq bateaux. Mais une dérive nord ramène les masses de glace et l'équipage, de sorte qu'après quatre semaines d'errance, ils sont de retour au niveau du navire qu'ils ont quitté. La panique et le désespoir se répandent. Mais avec la Bible en main, Weyprecht motive l'équipage épuisé, affamé et démoralisé à poursuivre sa marche vers le sud. Après un autre mois de marche, ils atteignent le large et peuvent se sauver avec les bateaux.

De nombreux autres voyages de découverte vers les îles nouvellement découvertes suivent. En 1881, l'expédition britannique de Benjamin Leigh Smith passa l'hiver à Cape Flora. Un an plus tard, l'expédition Jackson suit.

Plus tard, les explorateurs polaires Fridtjof Nansen et Hjalmar Johansen passent également l'hiver après leur tentative ratée d'atteindre le pôle Nord. Certaines des cabanes en bois de ces expéditions ont bien résisté au climat polaire et sont encore en bon état aujourd'hui.

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carte des glaces

La carte des glaces est l'un des outils les plus importants dont dispose un capitaine pour déterminer une route appropriée dans l'océan Arctique. Il montre où la banquise dense bloque un passage et où la mer est libre de glace. Tous les jours à 16h00, l'Institut polaire norvégien transmet une carte mise à jour par satellite.


Morses, ours polaires & cie

En 2011, la Russie inaugurera un nouveau "Parc national arctique" qui couvrira une vaste zone allant de la Terre François Joseph à Novaya Zemlya. Ainsi, la nature et les animaux sont protégés de la meilleure façon possible.

De nombreuses espèces d'oiseaux prennent le long vol jusqu'à 81 degrés de latitude en été pour se reproduire dans le Grand Nord. Les goélands à trois doigts, les colibris à bec épais, les plongeurs crabiers et les fulmars y passent l'été en grand nombre. Le plus grand rocher d'oiseaux de la Terre François Joseph est le "Rubini Rock" sur l'île de Hooker.

Le seul vrai mammifère terrestre est le renard arctique. Les autres mammifères vivent dans ou sur l'eau : phoques et ours polaires. Un grand nombre d'ours polaires vivent sur la banquise et sur les côtes. La chance de voir le "Roi de l'Arctique" en direct est particulièrement élevée lors des expéditions en juillet et août.

De grands troupeaux de morses peuplent les îles. Après l'éléphant de mer, le morse est la plus grande espèce de phoque sur terre. Il peut atteindre un poids corporel de 1½ tonnes, les mâles mesurent trois mètres de long. Les animaux primitifs plongent à la recherche de moules et se reposent sur la glace ou sur des plages de sable peu profondes.

Les animaux ont des défenses mesurant jusqu'à 60 centimètres de long. Cependant, ils n'utilisent pas ces dents pour capturer leur nourriture. Les puissantes défenses servent de support au morse pour qu'il puisse sortir de l'eau en se balançant sur une banquise ou un rocher avec elle. Ils constituent également un instrument de défense efficace contre les attaques des ours polaires. Les ours polaires souffrent souvent de graves blessures après une bagarre avec un morse, ce qui peut entraîner leur mort. L'ours polaire n'attaque donc le morse que lorsqu'il a vraiment faim.

Il y a 30 espèces de baleines dans la mer du Nord, dont les baleines du Groenland et les baleines à bosse. Les baleines blanches (bélugas) et les narvals sont également visibles.


Blanc ou noir

L'ours polaire blanc est en fait un ours noir. La fourrure blanche ne sert que de camouflage. La peau de l'ours polaire est noire pour emmagasiner la faible chaleur du soleil - facilement visible sur son nez et ses pattes.


Une merveille de la nature

L'île de Champ présente une caractéristique géologique intéressante : des pierres circulaires de toutes tailles. Une merveille de la nature ? Ou plutôt des "jouets du diable", comme le supposaient les expéditions précédentes ?

Ces "concrétions" sont des pierres qui se sont formées autour d'un fossile au cours de milliers d'années. Ils datent du Trias et sont souvent de forme sphérique parfaite. Les plus grosses pierres ont un diamètre de trois mètres.

 

Le soleil de minuit

Le soleil de minuit brille sur la Terre François Joseph de début avril à fin août. Comme l'axe de la Terre est incliné de quelques degrés, le soleil ne descend pas sous l'horizon pendant cette période, même la nuit, et il reste brillant pendant 24 heures.

Climat

La Terre François Joseph est situé un peu plus au nord que le Spitsberg. L'influence des eaux chaudes du Gulf Stream n'est plus aussi forte dans la mer de Barents. Une épaisse ceinture de glace entoure donc les îles pendant dix mois de l'année. Ce n'est qu'en juillet et août que la glace de mer se retire si loin qu'il est possible de naviguer jusqu'à la 81e latitude. Les températures sont alors comprises entre 0° et + 5° Celsius.

 

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